Dat de reissector moeite heeft te herstellen heeft een aantal oorzaken. De onzekerheid over mogelijke reisbeperkingen staan een snel herstel in de weg. Een grote reisorganisatie als Corendon verwacht dat het aantal reizen pas in de nazomer aantrekt, maar nog bij lange na niet het niveau van voor de crisis zal bereiken. Een tweede oorzaak is meer structureel van aard. Steeds meer reizigers boeken online. ‘We zien al jaren langzaam maar zeker de werkgelegenheid bij reisbureaus afnemen,’ zegt Kalkhoven. ‘De coronacrisis heeft deze trend versneld.’

De cijfers liegen er niet om. Het aantal werknemersbanen in deze relatief kleine branche nam af met 4000 van de in totaal 18.000 banen, ofwel met 23%. Alleen in de horeca lag het percentage nog iets hoger (24%). Zoals in vrijwel elke sector werden de werknemers met een flexibel contract, veelal jongeren, het hardst geraakt. De vooruitzichten op een baan in de reisbranche zijn al evenmin erg hoopgevend, zegt Kalkhoven. ‘Het aantal vacatures daalde in 2020 met 80%. Uit onderzoek blijkt dat ruim de helft van de werkgevers in deze branche verwacht dat het aantal banen verder zal afnemen in 2021. Bijna een derde houdt zelfs rekening met faillissement of opheffing.’

Hoewel een baan de reisbranche nog steeds veel mensen aantrekt, raadt Kalkhoven werkzoekenden aan zich breder te oriënteren. ‘April dit jaar waren er 1700 WW’ers afkomstig uit de reisbranche. Aan het begin van 2020, dus net voor het uitbreken van de crisis, lag dat aantal nog onder de 1000. Gezien het sombere toekomstperspectief kan een overstap naar een baan in een andere sector uitkomst bieden. Om hen een handje te helpen heeft UWV en aantal mogelijke overstapberoepen in beeld gebracht, waaronder bijvoorbeeld accountmanager zakelijke diensten, verkoopmedewerker of medewerker klantcontact.’