UWV is sinds begin dit jaar aangesloten bij het Partnerschap Overgewicht Nederland (PON). Dat streeft naar een optimale aanpak van overgewicht en obesitas met als uiteindelijk doel een Nederland zonder overgewicht. ‘Mensen met overgewicht hebben een grotere kans op verzuim en baanverlies’, zegt Battes. ‘Om mensen aan het werk te krijgen en te houden, is het belangrijk dat ze gezond zijn.’

Gezondheid omvat meer dan een goede lichamelijke en mentale conditie, aldus de verzekeringsarts. Sociale aspecten zijn heel belangrijk, zoals meedoen in de samenleving, zingeving en kwaliteit van leven. ‘Verzekeringsartsen hebben een unieke positie. Wij kunnen een uur vrijmaken voor aan cliënt. Daardoor kunnen we doorvragen, het probleem achter het probleem boven tafel krijgen.’

Battes vindt het onderwerp zo belangrijk, dat ze er een boek over heeft geschreven. Daarin beschrijft ze het verband tussen stress (bijvoorbeeld door schulden of baanverlies) en leefstijl. Je moet aansluiten bij wat voor de cliënt het belangrijkste is, schrijft ze daarin. ‘Als iemand ‘s nachts wakker ligt omdat hij zijn rekeningen niet kan betalen, staat dat op nummer 1. Wanneer dat is opgelost en de persoon beter in zijn vel zit, ontstaat er ruimte om te werken aan het veranderen van de leefstijl.’

Holistische aanpak

‘Een holistische aanpak werkt echt’, zegt ze. ‘Een mooi voorbeeld is sportschool It’s My Health in Breda. Daar is heel veel aandacht voor de mentale en sociale component en niet alleen voor fysieke gezondheid. We zetten dit binnen UWV in als medische interventie voor klanten met complexe problematiek. Je kunt hier terecht voor hulp bij schuldenproblematiek terwijl je ook aan je fysieke gezondheid werkt. De aanpak helpt om mensen meer weerbaar en zelfredzaam te maken. Dat vergroot hun kansen om te re-integreren en deel te nemen aan de samenleving.’
Binnen UWV werkt Battes aan een platform voor verzekeringsartsen, arbeidsdeskundigen en re-integratiebegeleiders om kennis en inzichten te delen. Ze hoopt dat ook professionals van buiten UWV zich aansluiten, zoals arboverpleegkundigen en bedrijfsartsen.

Zelf steekt de verzekeringsarts veel energie in gezond en fit blijven. ‘Ik doe aan tang soo do, een verdedigingsport. Dat kunnen we buiten doen, zodat we minder last hebben van coronabeperkingen. Ik kwam ook regelmatig in de sportschool, maar dat ligt stil. Nu wandel ik vaak. En ik heb thuis wat gewichten liggen en elastische banden waarmee ik af en toe train. Zo blijf ik toch in conditie.’

Kijk voor meer info op: 

www.partnerschapovergewicht.nl
www.itsmyhealth.nl