De timing was voor hem, zacht uitgedrukt, niet ideaal. Ruim twee maanden voordat de coronacrisis uitbrak, trad Ben Tap aan als directeur van Regionaal Platform Arbeidsmarktbeleid Noord-Holland Noord. ‘Wat mij direct opviel was dat de verschillende partijen – overheid, onderwijs, ondernemers en vakbonden – in deze regio elkaar goed weten te vinden. Het tweede dat direct in het oog sprong is dat een groot aantal verschillende partijen zich inzet voor een goed functionerende arbeidsmarkt in de regio. Op zich is dat mooi, maar het is tegelijk nogal versnipperd.’

Al even versnipperd was de informatie over de arbeidsmarkt, vervolgt Tap. ‘Vandaar mijn tevredenheid over de lancering van het nieuwe arbeidsmarktportaal, waar alle arbeidsmarkinformatie op een vriendelijke en beeldende wijze bijeen is gebracht.’ Zelf gebruikt Tap het vooral voor benchmarking. ‘We grenzen aan de regio’s Zaanstad en IJmond. Het is goed om te weten hoe zich daar de werkgelegenheid ontwikkelt. Wij kampen met een tekort aan onder meer technici, dus voor werkgevers in onze regio is het nuttig om te weten of er wellicht in de aangrenzende regio’s technici ontslagen dreigen te worden.’ Maar het knappe van de site, vervolgt Tap, is dat veel verschillende partijen er hun voordeel mee kunnen doen. ‘Het portaal is zowel interessant en nuttig voor onze data-specialisten die er naar hartenlust in kunnen grasduinen als voor een meer incidentele gebruiker als ik.’

Tap heeft nog wel een paar suggesties voor de verdere ontwikkeling van de site. ‘Die moet zo actueel mogelijk zijn. Verder zou het goed zijn als bijvoorbeeld de cijfers van het CBS op de site te vinden zouden zijn, zoals ik ook graag nog meer duiding van de cijfers zou willen. Wat zijn de trends? Wat is de invloed van de vergrijzing op de arbeidsmarkt? Maar los daarvan vind ik dat met de site een enorme stap vooruit is gezet, ik ben er hartstikke tevreden mee.’