Gedurende 12 weken sparringpartner zijn voor een werkzoekende. Dat is het idee van het buddyproject dat UWV, Ergon (een centrale balie voor het coachen naar werk) en het werkgelegenheidsteam van de gemeente Eindhoven in de eerste maanden van 2020 begonnen.

Met persoonlijke begeleiding én het inzetten van het eigen netwerk biedt een buddy zo een opstapje voor iemand die op zoek is naar werk. Het project richtte zich in eerste instantie op een oudere doelgroep: onder de noemer 'In de schoenen van...' deden het afgelopen half jaar 39 vijftigplussers mee aan het programma. Vanwege het succes van het programma bestaat er inmiddels ook een buddyproject voor jongeren, de groep die door de coronacrisis hard is geraakt.

Philips-manager Frank Visser – afdeling Human Resources Benelux – deed aan de ‘buddykant’ mee aan het programma en begeleidde afgelopen februari de 52-jarige Nicolette. Zij kwam na een talentenscan via een loopbaancoach bij Philips uit. Visser bood haar een inkijkje in zijn bedrijf. ‘Het belangrijke van dit project is dat een buddy zijn netwerk ter beschikking stelt om de kandidaat een aantal gesprekken te laten voeren’, legt Visser uit. ‘En zo kun je diegene een paar stappen verder helpen.’

In Eindhoven zijn werkzoekenden de afgelopen maanden gekoppeld aan leidinggevenden bij bedrijven als Yaskawa, Campanile Hotels en dus Philips. In vier op de tien gevallen lukte het om de groep vijftigplussers weer aan een baan te helpen, overigens niet altijd bij het bedrijf waar het buddyproject liep.

Bij Nicolette was er wél intern succes: het toeval wilde dat er een werkervaringsplaats vrijkwam bij Philips. Visser: ‘We vonden haar een hele geschikte kandidaat. Daardoor kon ze doorgroeien in ons bedrijf.’ Door de inzet van de HR-manager werkt ze nu als coördinator van het Philips Werkgelegenheidsplan, een project waarbij mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt een jaar lang een betaalde werkervaringsplaats krijgen bij een afdeling van Philips. ‘En het mooie is: vanwege het succes van bovenstaande project is een tweede buddyproject voor 50-plussers gestart’, zegt Visser. ‘Nicolette is nu ook zelf buddy van een werkzoekende.’

Ook voor jongeren kan de opstap van een buddyproject een uitkomst zijn, zeker nu deze doelgroep slachtoffer lijkt te worden van de crisis. Starters op de arbeidsmarkt hebben nog weinig ervaring en hebben meestal zelf nog geen uitgebreid professioneel netwerk op kunnen bouwen. Visser: ‘Een collega van mij heeft nu voor dit project een aantal jongeren onder zijn hoede. We besteden bijvoorbeeld aandacht aan de wijze waarop mensen naar vacatures zoeken. Niet alle werkzoekenden hebben een realistisch beeld van hun mogelijkheden op de arbeidsmarkt. Soms is er sprake van overschatting en soms van onderschatting. Analyseren, motiveren, spiegelen. Daar helpen we bij. En die elementen kunnen tot een geslaagde sollicitatie of dus in het geval van Nicolette tot een dienstverband leiden.’

Bekijk andere artikelen

Eyework gooit het roer om

Het etalage- en stylingbureau Eyework in Rhoon capituleert niet door de coronacrisis. De loods van het bedrijf is dankzij inventiviteit en creativiteit omgeturnd tot een warenhuis.

Echte Hollandse mondkapjes

In zeven maanden tijd van een stofferingsbedrijf naar een mondkapjesfabriek. Voor Mieke Borst, mede-oprichter van HMK Medical, klinkt het heel logisch.

Van groenploeg tot veegwagen

Avri maakt mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt in korte tijd werkfit. ‘Wij blijven continu met hen in gesprek'.