‘Ik probeer mijn mensen zoveel mogelijk te detacheren’

‘In 2001 heb ik de MKZ-crisis meegemaakt. Ik werkte mee aan een festival, dat naast een boerderij werd georganiseerd. Doordat mond- en klauwzeer uitbrak, moesten we alle zeilen bijzetten om het festival in aangepaste vorm door te laten gaan. Ik leerde dat je als ondernemer altijd een paar stappen vooruit moet denken. Stel jezelf de vraag: waar liggen de grootste risico’s? Wat als er een crisis uitbreekt? Toen ik het in maart mis zag gaan in Noord-Italië zette ik mijn eerste zorgen direct om in actie. We bedachten een plan voor het geval het ons zou treffen. En ja hoor, drie weken later werden alle evenementen gecanceld.’

‘Normaal gesproken draai ik in de zomer de meeste omzet: wij bouwen tenten, podia en constructies voor middelgrote festivals in de Benelux. Denk aan Pinkpop of bijvoorbeeld sportevenementen. Voor het eerst mochten we spullen leveren bij de Formule 1. In de drukste periodes had ik soms wel 100 tot 150 krachten nodig. De laatste jaren zijn we heel hard gegroeid en het ging zo goed dat we afgelopen februari een nieuw pand op 2 hectare grond betrokken.’

Samenwerkingsovereenkomsten

‘Toen ons bedrijf stil kwam te liggen vanwege corona, had ik al samenwerkingsovereenkomsten opgesteld met transportbedrijven in de regio. We hebben een transportvergunning en sommige van mijn werknemers konden in de vrachtauto rijden om supermarkten te bevoorraden. Verder heb ik met een groep medewerkers achterstallig onderhoud gepleegd aan onze verhuurmaterialen. En we hebben het businessmodel omgeturnd. Een korte tijd hielpen we bij projecten voor een chemische fabriek in de buurt. En op 1 juli lanceerden we een nieuwe website: Van Ham Infra. Mijn mensen kunnen namelijk ook nuttig zijn in de bouw, gezien hun ervaring met het bouwen van podia.’

‘Voor mij is het essentieel dat ik mijn werknemers behoud. Zij zijn mijn belangrijkste kapitaal. Zonder mensen kan ik als ondernemer helemaal niks. Daarom probeer ik hen zoveel mogelijk te detacheren en te besparen op de kleine kosten: schoonmaak, abonnementen, et cetera. Ik heb mijn hoofd boven water gehouden, maar ik ben alsnog 95 procent van mijn normale omzet kwijt. Gelukkig heeft UWV voor ondersteuning gezorgd met de snelle uitbetaling van de NOW-regelingen. Daarvoor verdient de organisatie en ook het kabinet een groot compliment. Hoe ze dat in zo’n chaotische tijd hebben klaargespeeld, is heel knap. Een beetje zoals wij een heel festivaldorp voor 60.000 man in een paar weken uit de grond stampen.’

Alsnog over de kop?

‘Ondanks dat ik veel mensen heb gedetacheerd, ligt de evenementenbranche dus nog steeds op zijn gat. Er wordt nu gesproken van een tweede golf, maar de tragiek is dat wij in feite in een hele lange eerste golf zitten. Het kabinet deed op 15 maart de deur van ons bedrijf op slot en we krijgen als laatste de sleutel om weer open te gaan. Dat geldt niet alleen voor ons, maar ook voor festivalorganisaties, locatiebezitters, beveiligers, mensen van licht en geluid. Veel mensen in mijn omgeving spelen al met het idee van sneltesten: voordat je een festivalterrein oploopt, moet je getest worden. Ben je positief, dan krijg je je geld terug en moet je naar huis.’

‘In deze industrie gaat jaarlijks 7,4 miljard euro om. Heel 2020 heb ik al zo goed als afgeschreven. Ik weet eerlijk gezegd niet hoe lang ik mijn mensen nog kan behouden. Het vet is aardig van de botten. Daarom hopen we dat het kabinet in het nieuwe jaar met een aanvullend plan komt voor onze branche. Anders zijn alle steunmaatregelen voor niks geweest: dan gaat mijn bedrijf, samen met vele andere, alsnog over de kop.’

Bekijk andere artikelen

Definitieve berekening NOW: forse klus

De nieuwe NOW-regeling geeft ondernemers de ruimte om ‘te wennen’ aan de nieuwe werkelijkheid.

De Boshalte: bloeiende sociale onderneming

Inzet voor mens en maatschappij, door personeel én klanten met een afstand tot de arbeidsmarkt te verwelkomen. Stefanie Caton van De Boshalte houdt stevig vast aan haar missie.

Aanvragen compensatie transitievergoeding

Sinds 1 april 2020 kunnen werkgevers bij UWV compensatie aanvragen voor een reeds betaalde transitievergoeding aan een werknemer.